Paul Génestin au salon de Reims 2016

Genestin-1-300x200 Paul Génestin au salon de Reims 2016 Divers c’est au 29° « Salon Champenois du Véhicule de Collection » à Reims que j’ai découvert cette Génestin.

Paul-Génestin-300x182 Paul Génestin au salon de Reims 2016 Divers Paul Génestin (1881-1934) se lance dans l’aventure automobile en 1920 à Fourmies (59). Fils de marchand de meubles, il commence par créer un garage dans lequel il crée ses premières autos à partir de pièces détachées récupérées sur des épaves… Ses voitures étant bien construites montées, la demande est là et, en 1922, il crée sa propre marque « Automobiles P. Génestin ». Ces voitures, comme d’autres à la même époque, sont des assemblages de différents fournisseurs (châssis de chez « Malicet et Blin », founisseur de pièces détachées pour automobiles, surtout connus pour leurs roulements à billes; moteur Fivet puis CIME gravés au nom de P.Génestin, après avoir rencontré M. Poyaud, dirigeant de cette société à St-Etienne; carrosseries faites localement chez Bastien ou Deshayes et Courtois). Elles acquièrent rapidement la réputation d’être parfaitement bien construites.

malicet-et-blain-200x300 Paul Génestin au salon de Reims 2016 Divers Génestin-freins-200x300 Paul Génestin au salon de Reims 2016 Divers CIME-pub-225x300 Paul Génestin au salon de Reims 2016 Divers  Génestin-9-300x200 Paul Génestin au salon de Reims 2016 Divers moteur-fivet-300x169 Paul Génestin au salon de Reims 2016 Divers

Fort de son relatif succès, Paul Génestin se lance dans la compétition et remportera, en 1926, le « Grand Prix des Frontières » (Belgique) en catégorie 1100 cc, le record de l’heure à Chimay en catégorie 1500 cc et finit premier au « Circuit des Routes Pavées » en catégorie 1500 cc. Il arrête définitivement la compétition en 1828 après la mort de son pilote fétiche (et gendre), Charles Delhal. Il s’apprêtait à participer aux 24 Heures du Mans avec une voiture à compresseur.

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Malgré ces succès, les ventes baissent (bien que parfaitement construites, ses voitures qui sont des assemblages se démarquent peu (sauf peut-être par un servo-frein de sa propre conception) et il ne peut s’aligner sur les prix des gros constructeurs (encore un…). Ruiné (il avait déjà englouti une bonne partie de la fortune familiale à 18 ans dans des brevets qui n’ont pas abouti!) , il ferme son usine en 1929 et finit sa carrière en tant que mécanicien à Casablanca. Il y meurt en 1934.

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Il ne reste aujourd’hui que 8 voitures dont celle-ci.

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