Bentley « Speed Six »

Bentley-Speed-Six-Le-Mans-1929-2-300x200 Bentley "Speed Six" Divers La Bentley 6 1/2 Litres a été fabriquée entre 1926 et 1930 à 545 exemplaires.

C’est dans la continuité des Bentley sportives qui ont participé aux 24 heures du Mans que sortent ces 6 cylindres.

1929_bentley-speed-six-300x200 Bentley "Speed Six" Divers En effet, un 4 cylindres 3 Litres finit 4° dès 1923 et 1° en 1924 (devant deux Lorraine Dietrich) avec le même équipage mais en écurie officielle. Des 3 litres abandonnent en 1925 et 1926 mais une remporte l’édition de 1927 (il faut dire que Lorraine Dietrich a laissé le champ libre après son triomphe de 1926...!) alors qu’une 4 litres 1/2 abandonne alors qu’elle a battu le record du tour le plus rapide cette même année! Barnato remporte les 24H de 1928 avec encore une 4 litres 1/2 puis celle de 1929 avec, cette fois, une « Speed Six » (les  4 cylindres 4 1/2 litres ne déméritent pas puisqu’elles prennent les 2°, 3° et 4° places!). En 1930, rebelote! (1° et 2° avec des Speed Six) et les succès s’arrêteront là, faute de budget…Bentley-6.5-L-Tourer-Vanden-Plas-1926-300x200 Bentley "Speed Six" Divers

La « Speed Six » est une évolution des 6 1/2 Litres (6 597 cm3 , mais qui n’ont pas brillé en compétition) à partir de 1927, avec un taux de compression plus important et un carburateur supplémentaire, ce qui la fait passer à une puissance entre 180 et 200 Cv (à 3500 trs/mn). Elle garde, bien sûr, ses 4 soupapes par cylindre, son double allumage et ses pistons en alu.

(en photo ci-dessus, une Bentley 6.5 L Tourer Vanden Plas 1926, vendue par Artcurial lors du dernier Retromobile)

Bentley-Speed-Six-1928-4-300x200 Bentley "Speed Six" Divers Celle présentée ici, vue à Rétromobile 2016, une Speed Six de 1928 était présentée comme étant la toute première commercialisée, sur 182 « Speed Six » (il a eu, bien sûr, celles de l’écurie Bentley auparavant), construite sur un châssis court. Elle serait celle qui a servi de voiture de démonstration et publicitaire.

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Bentley-Speed-Six-Le-Mans-1929-2-300x200 Bentley "Speed Six" Divers Quant à celle-ci, elle est de 1929 et c’est un type Le Mans (n° châssis KR2682 et n° moteur KR 2679).

 

 

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bentley-speed-six-mulliner-train-bleu-1930-300x200 Bentley "Speed Six" Divers Par ailleurs, c’est à bord de sa Speed Six personnelle que Woolf Barnato remporta son pari qui consistait, en partant du bar du Carlton de Cannes en même temps que le « Train Bleu », à arriver à son Club de Londres avant même que le fameux train ne soit à Calais! La Speed Six de ce record (mars 1930) était carrossée par HJ Mulliner en berline de type Weymann (son surnom était la « Blue Train Bentley »). Deux mois après cet exploit, il se fait livrer sa nouvelle « Speed Six », carrossée en « fastback » (coupé) par Gurney Nutting. Elle est sublime et reçoit le surnom, toujours en hommage à cette fameuse course, de « Blue Train Special »… Néanmoins, et contrairement à ce que beaucoup pensent, cette dernière n’a pas participé à cette épopée! (vue à Rétromobile 2016)

Bentleu-Speed-Six-hommage-Train-Bleu-3-300x200 Bentley "Speed Six" Divers Bentleu-Speed-Six-hommage-Train-Bleu-4-300x200 Bentley "Speed Six" Divers Bentleu-Speed-Six-hommage-Train-Bleu-2-300x200 Bentley "Speed Six" Divers Bentleu-Speed-Six-hommage-Train-Bleu-1-300x200 Bentley "Speed Six" Divers

Bentley-65L-Barker-1928-2-300x200 Bentley "Speed Six" Divers Lors de rétromobile 2015, l’on pouvait aussi découvrir cette 6½ Litres de 1928, carrossée par Barker. Cette même auto a été présentée par le carrossier (Barker) sur son stand à « l’Olympia Motor Show » de 1928. (personnellement, je la trouve un peu « too much »…)

 

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En parallèle, et suite au manque de succès des premières 6 1/2 litres (avant l’arrivée des Speed Six, donc), ont été maintenus des 4 cylindres 4 1/2 litres entre 1927 et 1931 et, les fameuses « Blower » à compresseur (50 construites), dont celle… qui fera l’objet du prochain article! 🙂

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2 commentaires sur “Bentley « Speed Six »”

  1. Bel article qui retrace l’histoire de ce modèle emblématique. A noter qu’entre le modèle 3 litres et le 6,5 litres, W.O Bentley fabriqua un prototype de 4,5 litres qui consistait en un 3 litres augmenté de 2 cylindres. C’est ce proto de 6 cylindres 4,5 litres qui donna naissance au 6 cylindres 6,5 litres, puis à la Speed Six avec laquelle Woolf Barnato et Dale Bourne gagnèrent la course contre le train bleu !
    https://retromotiv.com/2015/10/06/bentley_speed_six_barnato_train_bleu/
    Comble de l’ironie, c’est en retirant 2 cylindres à la 6,5 litres que WO Bentley créa la 4,5 atmo puis les 4,5 Blower. Il y eut donc 2 type de 4,5 litres : un rare proto à 6 cylindres avant la 6,5 litres, puis les versions à 4 cylindres qui succédèrent aux 6,5 litres.

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